U-161



 Type 
IX-C
Chantiers de construction
Seebeckwerft à Wesermünde
Mise sur cale le 26 Mars 1940
Lancé le 01 Mars 1941
Mise en service le 08 Juillet 1941
Affecté à
4.U-Flottille, à Stettin de Juillet 1941 à Décembre 1941 (Ausbildungsboot)
2.U-Flottille, à Lorient de Janvier 1942 au 27 Septembre 1943 (Frontboot)
Commandant
K.L. Hans-Ludwig WITT de Juillet 1941 à Décembre 1941
K.L. Albrecht ACHILLES de Janvier 1942 au 27 Septembre 1943
Nombre de patrouilles
- 6 -
Du 03 Janvier 1942 au 15 Janvier 1942, départ de Kiel, arrivée à Lorient. ACHILLES s'amarre dans le Scorff.
Du 24 Janvier 1942 au 02 Avril 1942, départ de Lorient pour les Caraïbes. Il fait partie du groupe "Neuland". Le plan prévoit que les U-Boote doivent être en position pour la mi-Février pour mener des attaques simultanées sur certains ports et certaines installations pétrolières, c'est l'Opération "Westindien". L'U-161 a comme cible Port of Spain (Trinidad et Tobago). Durant la nuit du 18 au 19 Février 1942, l'U-161 pénètre dans le port. Son entrée est étroite et peu profonde. Il torpille est coule un américain et un britannique. Il est à noter deux des quatre torpilles lancées fonctionnent mal ou se perdent. Deux jours plus tard, il envoie par le fond un autre britannique à l'Ouest-Nord-Ouest de Port of Spain. Lors de la première attaque, le britannique n'est que simplement endommagé par une torpille de l'U-161. Quelques temps après l'U-161 est attaqué par un "Albacore" de la Royal Navy venant de Piarco qui lui lance deux bombes qui ne lui causent aucun dommage. Ensuite l'U-161 lance une deuxième attaque contre le bâtiment britannique et le coule. L'U-161 fait ensuite surface près de deux canots de sauvetage, mais il doit quitter la zone. Les survivants du bâtiment britannique son recueillis par le remorqueur HMS "Busy". Le 23 Février 1942, l'U-161 torpille et coule un américain au Sud-Ouest de Aves Island (Vénézuela). Pendant la nuit du 03 Mars 1942, l'U-161 est attaqué par un "B-18" du l'US Air Force basé à Waller Field (Trinidad et Tobago). L'U-161 est fortement secoué mais pas endommagé. Le 07 Mars 1942, il envoie par le fond un britannique à l'Ouest du Passage de St Vincent. Durant la nuit du 09 au 10 Mars 1942, l'U-161 rentre dans le port de Port Castries (Ste Lucie). Il tire deux torpilles sur deux bâtiments britanniques (Voir Note n°4). L'U-161 fait ensuite route vers l'Ouest en entre dans la mer des Caraïbes. Dans les premières heures du 14 Mars 1942, il coule un britannique au Nord-Ouest de Trinidad et le lendemain un bateau-phare américain au Sud des îles Vierges. L'U-161 se dirige ensuite vers le France. Arrivée à Lorient.
Du 28 Avril 1942 au 07 Août 1942, départ de Lorient pour le centre Atlantique. Il fait route avec l'U-126 (K.L. Ernst BAUER) et l'U-128 (K.L. Ulrich HEYSE). Ils ont reçu des instructions secrètes pour attaquer les navires dans la région l'île de Fernando de Noronha (Brésil). Le 11 Mai 1942, ils rencontrent le convoi SL 109 à 220 nautiques au Nord-Ouest des îles du Cap Vert. Ce convoi est composé de trente cinq bâtiments marchands escorté par quatorze navires de guerre. Il est parti le 04 Mai 1942 de Freetown pour Liverpool. Le convoi est poursuit et seulement attaqué par l'U-126 et l'U-128. Un seul bâtiment est coulé. L'opération contre ce convoi se termine le 14 Mai 1942. Les trois U-Boote continuent ensuite leur route vers le Nord du Brésil. Ils patrouillent au Nord de Fortaleza (Brésil), mais ils n'aperçoivent pas beaucoup de navires et se déplacent vers le Nord-Ouest le long des côtes brésiliennes à partir du 01 Juin 1942. À la mi-Juin 1942, l'U-161 se trouve dans l'Est des Caraïbes. Le 16 Juin 1942, il envoie par le fond un bateau de pêche dominicain au Nord-Est de l'île Bonaire. Deux jours plus tard, il coule un américain à l'Est-Nord-Est du Belize. Le 19 Juin 1942, il coule un bateau de pêche américain dans le Sud de Mona Passage. Le lendemain il a rendez-vous avec l'U-159 (K.L. Helmut WITTE). Il récupère quelques unes de ses torpilles et échange de la nourriture et un peu de carburant. L'U-161 fait ensuite mouvement vers le Sud à travers la mer des Caraïbes et durant la nuit du 02 au 03 Juillet 1942, il entre dans le port de Puerto Limón (Costa Rica). Il y torpille et coule un panaméen qui est amarré à la jetée. Il patrouille ensuite le long des côtes du Panama avant de quitter les Caraïbes. Le 16 Juillet 1942, l'U-161 attaque le convoi AS 4 à 350 nautiques au Sud des Bermudes et lui coule un américain (chargé de 300 moteurs pour 'Sherman'). Deux destroyers, le "Kerany" et le "Wilkes" lui lancent des charges de profondeur, l'attaque dure neuf heures et l'U-161 est fortement endommagé, il est même déclaré coulé par les américains...Le convoi AS 4 est composé de dix bâtiments marchands. Il est parti de New York City le 13 Juillet 1942 pour rejoindre le convoi WS 21P. Quelques jours plus tard, l'U-161 est ravitaillé par l'U-461 (K.K. Wolf-Harro STIEBLER) à l'Ouest des Açores pour retour à la base. Arrivée à Lorient.
Du 19 Septembre 1942 au 09 Janvier 1943, départ de Lorient pour l'Atlantique Sud. L'U-161 procède avec l'U-126 (K.L. Ernst BAUER) à une reconnaissance du Golfe de Guinée et du delta du Congo après avoir reçus un rapport d'activité dans cette zone. Début Octobre 1942, ils sont ravitaillés probablement par l'U-459 (K.K. Georg von WILAMOWITZ-MÖLLENDORF) près de Freetown. À partir du 20 Octobre 1942 ils patrouillent tous les deux au large du Congo. Trois jours plus tard, l'U-161 torpille et endommage un croiseur léger britannique près de Pointe Noire. Quelques bâtiments sont aperçus et le 29 Octobre 1942 les deux U-Boote font route vers le Nord, vers le Golfe de Guinée à la recherche de nouvelles cibles. En fin de soirée du 08 Novembre 1942, l'U-161 torpille deux bâtiments (un américain qui est coulé et un britannique qui est endommagé). À la fin de Novembre 1942, l'U-126 et l'U-161 se dirigent vers l'Ouest, vers St Paul Rocks. Le 29 Novembre 1942, l'U-161 envoie par le fond un hollandais à 400 nautiques au Nord-Est de St Paul Rocks. Aux environs du 09 Décembre 1942, les deux U-Boote sont ravitaillés par l'U-461 (K.K. Wolf STIEBLER) au Nord de St Paul Rocks, après quoi ils sont allés se joindre à une ligne de patrouille située au Nord de Natal (Brésil). Pendant le transit, l'U-161 coule un britannique, le 12 Décembre 1942, au Sud-Ouest de St Paul Rocks. Aucun succès n'est à signaler jusqu'à la date de retour du 20 Décembre 1942. Arrivée à Lorient.
Du 13 Mars 1943 au 07 Juin 1943, départ de Lorient pour l'Atlantique Nord. L'U-161 et l'U-174 (O.L. Wolfgang GRANDEFELD) reçoivent l'ordre de se diriger vers l'Ouest des Açores pour retrouver des forceurs de blocus en vue de leur remettre de l'équipement radar et de leur transmettre des instructions. Le 23 Mars 1943, l'U-161 rencontre l'allemand "Regensburg" et trois jours plus tard l'italien "Pietro Orseolo". L'U-174 manque son rendez-vous avec l'allemand "Karin" qui a été coulé, mais plus tard, il rencontre le "Irene" (ex-Silvaplana [Norvégien]). Les deux U-Boote se déplacent vers l'Ouest après avoir estimés l'heure d'arrivée de l'escorte des forceurs de blocus dans le Golfe de Gascogne. L'U-161 et l'U-171 se dirigent ensuite vers les côtes U.S.. Arrivée sur zone, ils commencent à patrouiller entre l'Est de New York et le sud de la Nouvelle-Écosse. Ils n'y rencontrent aucun succès. Le 12 Avril 1943, l'U-161 est attaqué sans aucun dommage par un "Kingfisher" venant de Quonset environ à 75 nautiques des hauts-fonds de Nantucket. Le 25 Avril 1943, l'U-161 et l'U-174 rencontrent un convoi au Sud du Cap Sable, mais ils sont obligés de plonger devant l'escorte. Deux jours plus tard, l'U-174 est envoyé par le fond par un appareil basé à Argentia. L'U-161 continue sa patrouille à l'Est des côtes des États-Unis. Le 19 Mai 1943 il coule un bateau de pêche à 700 nautiques à l'Est de New York. Sur la route du retour vers la France il est ravitaillé par un autre U-Boot. Lorsqu'il se trouve dans le Golfe de Gascogne, il accompagne l'U-229 (O.L. Robert SCHETELIG) qui a été endommagé le 17 Mai 1943 par un "Catalina" basé à Reykjavik. Arrivée à Lorient.
Du 08 Août 1943 au 27 Septembre 1943, départ de Lorient pour le centre Atlantique. L'U-161 a une tâche particulière à effectuer avant de se diriger vers sa zone d'opérations. Le 20 Août 1943, il a rendez-vous avec l'I 8 au Sud des Açores. La mission 'Flieder' est d'aider l'I 8 à arriver à bon port en France. Deux officiers de la Kriegsmarine embarquent sur le sous-marin japonais. L'I 8 est commandé par le Tai-sa UCHINO. L'U-161 est presque rattrapé par l'escorte du convoi UGS 14. Ce convoi est composé de cent six bâtiments marchands escorté par trente et un navires de guerre. Il est parti le 07 Août 1943 de Hampton Roads pour Port Saïd. L'U-161 continue sa route vers les côtes du Brésil après avoir été ravitaillé par l'U-198 (K.s.Z. Werner HARTMANN) début Septembre 1943 dans l'Atlantique Sud. Le 20 Septembre 1943, il envoie par le fond un britannique au Nord de Ilhas Martin Vaz. L'U-161 fait ensuite route vers le Nord-Ouest et arrive en position d'attente devant l'embouchure du Rio São Francisco. Le 26 Septembre 1943, il coule deux brésiliens au Sud de Maceió. Dans la soirée du 26 Septembre 1943, il est attaqué par un "Mariner" du VP-74 basé à Aratu. L'U-161 effectue une plongée d'urgence et peu par la suite s'échapper. Le lendemain matin, un autre "Mariner" du VP-74, piloté par le Lt H.G. PATTERSON, le repère à 250 nautiques à l'Ouest de Bahia. L'appareil lance deux attaques et lance des charges de profondeur. Des tirs précis de l'artillerie de l'U-161 endommage le "Mariner " qui est obligé de retourner à sa base avec des blessés parmi son équipage. Un "Ventura" de l'US Navy arrive peu après sur les lieux, mais ne voit nulle part l'U-161. Il est porté disparu corps et bien.
Navire(s) coulé(s)
- 17 + 6 endommagés -
19 Février 1942 à 05h32 : S.S. "Mokihana" (cargo à vapeur de 7460 tonnes), près de Port of Spain, torpille - 10°38'N 60°30'O - endommagé -(1)
19 Février 1942 à 05h32 : S.S. "British Consul" (pétrolier à moteur de 6940 tonnes), près de Port of Spain, torpille - 10°38'N 60°30'O - endommagé -(1)
21 Février 1942 à 21h13 : M.V. "Circe Shell" (pétrolier à moteur de 8207 tonnes), carreau ED 9739, torpille + artillerie - 11°03'N 62°03'O -
23 Février 1942 à 06h43 : S.S. "Lihue" (cargo à vapeur de 7001 tonnes), carreau ED 5955, torpille - 14°30'N 64°45'O - (2)
07 Mars 1942 à 17h59 : S.S. "Uniwaleco" (pétrolier à vapeur de 9755 tonne), carreau ED 6891, torpille - 13°23'N 62°04'O - endommagé - (3)
07 Mars 1942 à 18h14 : S.S. "Uniwaleco" (pétrolier à vapeur de 9755 tonne), carreau ED 6891, torpille - 13°23'N 62°04'O - (3)
10 Mars 1942 à 04h49 : S.S. "Lady Nelson" (cargo à vapeur de 7970 tonnes), Port Castries, torpille - Port Castries (Sainte Lucie) - endommagé - (4)
10 Mars 1942 à 04h49 : S.S. "Umtata" (cargo à vapeur de 8141 tonnes), Port Castries, torpille - Port Castries (Sainte Lucie) - endommagé - (4)
14 Mars 1942 à 02h30 : S.S."Sarniadoc" (cargo à vapeur de 1940 tonnes), carreau ED 90, torpilles - 15°45'N 65°O - (5)
15 Mars 1942 : USS "Acacia" (bateau-phare de 1130 tonnes), carreau ED 2955, artillerie - Sud de Haïti -
15 Juin 1942 à 00h12 : (cargo à vapeur d'environ 4000 tonnes), carreau ED 7397, torpille (6)
16 Juin 1942 à 14h10 : "Nueva Alta Gracia" (bateau de pêche de 30 tonnes), carreau ED 6993, artillerie + charge de démolition - 13°27'N 67°35'O -
18 Juin 1942 : S.S. "Tillie Lykes" (cargo à vapeur de 2572 tonnes), carreau DL/EA, torpille - 19°N 85°O - (7)
19 Juin 1942 à 11h02 : "Cheerio" (bateau de pêche de 35 tonnes), carreau ED 1166, charge de démolition - 18°02'N 67°40'O - (8)
03 Juillet 1942 à 04h01 : S.S. "San Pablo" (cargo à vapeur de 3305 tonnes), carreau EL 1265, torpille - Puerto Limón - (9)
16 Juillet 1942 à 15h43 : S.S. "Fairport" (cargo à vapeur de 6165 tonnes du convoi AS 4), carreau DD 7862, torpille - 27°10'N 64°33'O -
23 Octobre 1942 à 07h56 : H.M.S. "Phoebe" (croiseur léger de 5450 tonnes), carreau FH 9678, torpille - 6 nautiques de Pointe Noire -
08 Novembre 1942 à 23h47 : S.S. "West Humhaw" (cargo à vapeur de 5527 tonnes du convoi ?), carreau EV 7278, torpille - 04°19'N 02°44'O -
08 Novembre 1942 à 23h47 : S.S. "Benalder" (cargo à vapeur de 5161 tonnes du convoi ?), carreau EV 7278, torpille - 04°19'N 02°44'O - endommagé -
(10)
29 Novembre 1942 à 00h37 : S.S. "Tjileboet" (cargo à vapeur de 5760 tonnes), carreau ES 7693, torpille - 05°34'N 25°02'O -
12 Décembre 1942 à 14h24 : M.V. "Ripley" cargo à moteur de 4997 tonnes), carreau FG 5247, torpille - 00°35'N 32°17'O -
19 Mai 1943 à 11h30 : "Angelus" (bateau de pêche de 255 tonnes), carreau CB 5722, artillerie - 38°40'N 64°00'O -
20 Septembre 1943 : S.S. "St Usk" (cargo à vapeur de 5472 tonnes), carreau FR 52, torpille - 16°30'S 29°28'O -
26 Septembre 1943 : S.S. "Itapagé" (cargo à vapeur de 4998 tonnes), carreau FJ 6711, torpille - 10°10'S 35°45'O -
26 Septembre 1943 : "Cisne Branco" (bateau de pêche de 300 tonnes), carreau FB 95, artillerie - 04°24'S 37°45'O - (11)
Date de perdition
27 Septembre 1943 (08 Octobre 1943 selon une autre source)
Causes
Charges de profondeur du "Mariner" P-2 (Lt Harry G. PATTERSON) du VP-74 de l'US Navy
Atlantique Sud à l'Est de Salvador de Bahia
- 12°30'S 35°35'O -
Victimes
53 victimes, aucun survivant
Notes
1) L'U-161 torpille un cargo dans les approches de Port au Spain (Trinidad). Ce bateau se brise en deux et seulement la proue est visible au-dessus de la ligne de flottaison. Un pétrolier a également explosé. Toutefois, les deux navires vont être sauvés. Le "British Consul" est coulé le 19 Août 1942 par l'U-564 (O.L. Hans FIEDLER).
2) Le "Lihue" riposte après le premier coup et évite une autre torpille. Il est finalement coulé le 26 Février 1942.
3) Après la première attaque l'U-161 voit après 3 min le naufrage du navire après qu'il était touché. Dans la deuxième attaque deux explosions sont entendues et un nuage de fumée visible. Le "Uniwaleco" a été frappé deux fois en 5-8 min et s'est brisé en deux.
4) L'U-161 tire deux torpilles dans le port. Un bâtiment est vu entrain de brûler et de couler par l'arrière et un second a explosé. Toutefois, les deux navires sont sauvés plus tard et réparés. Le S.S. "Umtata" sera coulé par l'U-571 (K.L. Helmut MÖHLMANN) le 07 Juillet 1942.
5) L'U-161 rapporte un pétrolier qui coule en 30sec. Le bâtiment doit être le "Sarniadoc".
6) Le "Scottsburg" a été probablement torpillé par l'U-502 (K.L. Jürgen von ROSENSTIEL) le 16 Juin et non par l'U-161.
7) Le "Tillie Lykes" est porté disparu après le 18 Juin 1942. Il n'y a aucun rapport d'une attaque dans la grille de DL 9 ou EA 3 - pas même sur le KTB de l'U-161 qui ne fait pas état d'une attaque ce jour là.
8) Selon d'autres sources le "Cheerio" a été coulé par l'U-107 (K.L. Harald GELHAUS).
9) Le "San Pablo" est coulé près de l'embarcadère de Puerto Limón (Costa Rica). Il a été ensuite renfloué, mais reconnu totalement détruit.
10) Le "Benalder" a été frappé par un coup de grâce supplémentaire, mais a pu être ramené au port.
11) Il est douteux que l'U-161 ait effectué une attaque sur le voilier brésilien qui a coulé au carreau FB 95: l'U-161 a été perdu le 27 Septembre 1943 au carreau FJ 94.
Carte de la Kriegsmarine

Insigne de l'U-161



U-Boote U-162

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