U-473



 Type 
VII C
Chantiers de construction
Deutsche Werke à Kiel
Lancé le 17 Avril 1943
Mise en service le 16 Juin 1943
Affecté à
5.U-Flottille, à Kiel de Juin 1943 à Décembre 1943 (Ausbildungsboot)
9.U-Flottille, à Brest de Janvier 1944 au 06 Mai 1944 (Frontboot)
Commandant
K.L. Heinz STERNBERG de Juin 1943 au 06 Mai 1944
Nombre de patrouilles
- 2 -
Du 19 Mars 1944 au 22 Mars 1944 départ de Kiel, arrivée à Bergen.
Du 27 Mars 1944 au 18 Avril 1944, départ de Bergen pour l'Atlantique Nord. L'U-473 reçoit l'ordre de rejoindre le groupe "Landwirt", à l'Ouest de la France. Il est décidé que quinze VII-C, des bases de l'Atlantique, doivent être prêts pour repousser toutes tentatives d'invasion des alliés. Début Avril 1944, le groupe "Landwirt" est renforcé avec vingt et un autres U-Boote. L'U-473 et cinq autres U-Boote rejoignent le groupe. Il arrive à Lorient.
Du 24 Avril 1944 au 06 Mai 1944, départ de Lorient pour l'Atlantique Nord. Il embarque à son bord des électroniciens pour tester des radars et des détecteurs de radars. L'U-473 est le premier U-Boot à opérer seul entre les Îles Britanniques et le 40°O. Dans la nuit du 28 Avril 1944, un "Halifax" du Sqn 58, équipé d'un 'Leigh Light' repère l'U-473 au radar. Il lui lance sept charges de profondeur, mais STERNBERG réussit à le repousser et continue sa route. Le 29 Avril 1944, un "Wellington" du Sqn 304 attaque le U-Boot et lui lance six charges de profondeur. Par la suite, l'appareil ne revient pas. Le 03 Mai 1944, il rencontre le convoi CO 22 au Sud-Ouest de l'Irlande, il torpille et endommage un destroyer américain de l'escorte. Vingt neuf hommes du destroyer périssent lors de l'attaque et vingt cinq sont blessés. Le 2nd SG (Second Escort group) de fameux Johnny WALKER, venant de la presqu'île de Kola, se trouve seulement à 200 nautiques du lieu de l'attaque de l'U-473. Le HF/DF le repère, seulement à 30 nautiques, le 03 Mai 1944 à 23h19. Il le poursuit et trois jours plus tard le sloop H.M.S. "Wild Goose" hisse le pavillon noir, indiquant qu'il a un contact avec un sous-marin. Il lui lance dix charges de profondeur. Pendant les quinze heures suivantes, le 2nd SG lui lance trois cent quarante cinq charges de profondeur (H.M.S. "Wren" : 114 en cinq attaques, H.M.S. "Wild Goose" : 107 en cinq attaques et H.M.S. "Starling" : 124 en huit attaques). C'est un record pour une attaque contre un sous-marin. A 00h14, le 06 Mai 1944, l'U-473 fait surface pour recharger ses batteries complètement vides. Il s'éloigne en zigzaguant malgré les tirs nourris des bâtiments du guerre. STERNBERG tire une torpille T 5 avec un de ses tubes lance-torpilles avant sur le "Wren", mais le rate. Il ordonne que les trois autres tubes soient prêts à faire feu, mais il ne peut pas lancer ses torpilles, car il est tué par les tirs des bâtiments alliés. L'U-473 est abandonné par son équipage, après que des charges de destruction ont été mises en place. Quelques temps plus tard, deux explosions se font entendre et l'U-473 coule. C'est le dix-neuvième U-Boote coulé par Johnny WALKER...
Navire(s) coulé(s)
- 1 -
03 Mai 1944 à 12h00 : USS "Donnell" (destroyer de 1400 tonnes du convoi CO 22), carreau BE 5182, torpille T 5 - 48°N 19°55'O - (*)
Date de perdition
06 Mai 1944 à 00h33
Causes
Charges de profondeur et artillerie du H.M.S. "Starling" (Capt F.J. WALKER), du H.M.S. "Wild Goose" (Lt Cdr R.W. TRETHEWEY) et du H.M.S. "Wren" (Lt Cdr S.R.J. WOODS)
Atlantique Nord, Sud-Ouest de l'Irlande, Ouest du Cap Clear
- 49°29'N 21°22'O -
Victimes
23 victimes, 30 rescapés (24 victimes, 30 rescapés selon une autre source)
Notes
(*) Il est remorqué par le destroyer "Reeves" et "Hopping" vers Londonderry (Irlande du Nord), mais il est considéré comme totalement perdu.
Carte de la Kriegsmarine



U-Boote U-474

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