U-166



 Type 
IX-C
Chantiers de construction
Seebeckwerft à Wesermünde
Mise sur cale le 06 Décembre 1940
Lancé le 01 Novembre 1941
Mise en service le 23 Février 1942
Affecté à
4.U-Flottille, à Stettin de Mars 1942 à Mai 1942 (Ausbildungsboot)
10.U-Flottille, à Lorient de Mai 1942 au 01 Août 1942 (Frontboot)
Commandant
O.L. Hans-Günther KÜHLMANN de Mars 1942 au 01 Août 1942
Nombre de patrouilles
- 2 -
Après deux mois et neuf jours d'essais dans la mer Baltique, il est mis en service.
Du 30 Mai 1942 au 10 Juin 1942, départ de Kiel, en transit, vers la France. Arrivée à Lorient.
Du 17 Juin 1942 au 01 Août 1942, départ de Lorient pour l'Ouest de l'Atlantique. Il embarque des torpilles dans ses tubes lance-torpilles avant et arrière, neuf mines TMB, pour mouillage dans le Mississipi, arrimées dans le compartiment avant et treize autres mines TMB stockées à l'intérieur et à l'extérieur de l'U-Boot. Le 20 Juin 1942, il est attaqué par un avion qui lui lance des charges de profondeur, sans aucun dommage. Quand KÜHLMANN passe le 50°, le 30 Juin 1942, il signale au B.d.U. qui lui reste deux cents tonnes de gas-oil. Il approche le Golfe du Mexique via le 'Old Bahama Channel' et le détroit de Floride. Le 10 Juillet 1942, KÜHLMANN attaque un petit convoi, composé de deux cargos et de deux bâtiments d'escorte, mais les six torpilles qu'il lance, sont perdues ou ont mal fonctionnées, peut-être en raison de la formation précipitée de l'équipage, lors de la mise en service de l'U-166. Le lendemain, il coule au canon un bateau de pêche dominicain, près de Cabrera (République Dominicaine). Le 13 Juillet 1942, près du Passage du vent (Windward Passage) entre Haïti et Cuba, il rencontre un convoi de onze bâtiments et envoie par le fond un américain. Le 16 Juillet 1942, il passe le Détroit de Floride et coule au canon un bateau de pêche américain, au Nord-Est de La Havane. Les trois rescapés du bateau de pêche sont recueillis, le 19 Juillet 1942 par les gardes côtes américains. KÜHLMANN mouille neuf mines dans le carreau DA 93, dans la nuit du 24 au 25 Juillet 1942 dans l'embouchure du Mississipi, à seulement 600 mètres des jetées. Ces mines sont munies de retardateurs qui les rendent inopérantes pendant quelques temps. Ce qui permet à l'U-Boot de s'éloigner de la zone de minage sans risque. Par la suite aucune mine n'explosera !!! L'U-166 torpille et coule le 30 Juillet 1942, un cargo américain, le S.S. "Robert E. Lee" commandé par le Captain Barton HOLMES, qui a embarqué hommes, femmes et enfants et qui fait route de Port of Spain (Trinidad) vers la Nouvelle Orléans. Le bâtiment coule en quinze minutes et seulement vingt-cinq personnes (10 membres d'équipage et 15 passagers) sur quatre cent sept (131 membres d'équipage, 6 gardes de l'U.S. Navy et 270 passagers) périssent. Le P.C. (Patrol Corvette) 566 aperçoit un périscope et lance six charges de profondeur. Des traces d'huile apparaissent à la surface. Les rescapés du S.S. "Robert E. Lee" sont recueillis par le PC 566, un patrouilleur de l'U.S. Navy et le SC 519, un remorqueur. Ces rescapés se trouvent dans vingt-deux canots de sauvetage. Le 01 Août 1942 à 13h37, l'U-166 en surface est repéré, au Sud de l'Isle Derniere, par un J4F-1 'Widgeon' du Sqn 212 de L'U.S. Coast Guard basé à Houma (Louisiane). Son pilote, l'Enseigne Henry C. WHITE attaque l'U-166 qui plonge en catastrophe. Il lui lance une simple charge de profondeur Mark XVII, réglée à 15 mètres. L'opérateur radio H. BOGGS Jr rapporte avoir vu un coup direct sur le côté tribord.
Navire(s) coulé(s)
- 4 -
11 Juillet 1942 : "Carmen" (bateau de pêche de 84 tonnes), carreau ED 11, artillerie - 19°43'N 70°12'O -
13 Juillet 1942 : S.S. "Oneida" (cargo à vapeur de 2309 tonnes), carreau DN, torpille - 20°17'N 74°06'O -
16 Juillet 1942 : "Gertrude" (chalutier à vapeur de 16 tonnes), artillerie - 23°32'N 82°00'O -
30 Juillet 1942 : S.S. "Robert E. Lee" (cargo à vapeur de 5184 tonnes), carreau DA 69, torpille - 28°40'N 88°42'O -
Date de perdition
01 Août 1942
Causes
Attaque aérienne d'un J4F-1 'Widgeon' du Sqn 212 de L'U.S. Coast Guard (Enseigne Henry C. WHITE)
Golfe du Mexique, estuaire du Mississipi, Sud de la Nouvelle Orléans
- 28°37'N 09°45'O -
Victimes
52 victimes, aucun survivant
Notes
Le 08 Juin 2001, la B.P., la Shell et la MMS annoncent la découverte de l'épave de l'U-166, lors de l'étude du tracé d'un pipeline. Il semble d'après la position de l'U-166, ce dernier a été coulé par le patrouilleur PC 566, par des charges de profondeur, juste après le naufrage du S.S. "Robert E. Lee". L'épave de l'U-166 repose à moins d'un nautique de celle du S.S. "Robert E. Lee". Quid de l'attaque effectuée, le 01 Août 1942, par le J4F-1. Il aurait attaqué l'U-171 (K.K. Günther PFEFFER) !!!
(*) Un dossier fort intéressant sur le sujet a été écrit dans 39/45 Magazine dans le n°239 d'Octobre 2006.
Carte de la Kriegsmarine



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